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Perry Li: Deltona’s Own Culinary Delight

Humble Beginnings

Perry Li, owner of the Cocky RoosterCafé, enthusiastically admits, “the restaurant is my playground. I’m not working; I’m playing.” From his first baked creation as a child, a cherry cheesecake that he didn’t share with anyone, Li’s passion and work ethic led him to become a master chef and successful entrepreneur. Li, who emigrated from Taiwan at a young age, had an early start in the restaurant business. Attwelve, he bussed tables at Peking Gardens. At sixteen, he managed Pizza Hut. “I had so much fun working in the restaurants,” Li states. But the idea to become a chef came when I received a culinary school flyer. “What? You can go to college to be a chef?” was Li’s delighted reaction.

The Food Comes First

Li studied Culinary Arts at Johnson and Wales University in Rhode Island. But working for ChefVolcker Frick was where he learned cutting-edge culinary skills. Cooking classical European cuisine at the highest level led to his ability to prepare exceptional food at lower prices. The items on the Cocky RoosterCafé’smenu are all created by Li. They are his babies. “It’s like you have children, you can’t say which one is your favorite.” He describes his dishes like the popular Best Ever Meatloaf and Pastelon Omelette as “layers of flavor and textures that explode in your mouth.

”Li and his wife, Lynette, opened thecaféin 2012. He takes great joy in starting the restaurant from the ground up. As a chef and entrepreneur, “It’s the food that comes first. Once you make sure the food is going to taste good, and people will enjoy what you prepared, then you are running the business well.” His experience in every facet of restaurant management contributes to his success. The fresh pastries made on-site result from his time at Miami’s AndalusiaBakery. His attention to every detail comes from his experiences as Director of Operations at Townsend’s Plantations’ Captain and the Cowboy restaurant.

We are Family

Because Li has been a dishwasher, busboy, and server, he knows how each of his team feels and won’t ask them to do anything he isn’t willing to do. He regards his team as family. Many of his core employees have been with him for years. “Everyone has each other’s back,” states Li. If the dishwasher breaks down, a server will lend a hand. “My passion translates down. If you work for me, you’ll get the best restaurant education.

Enjoy Chef Li’s Creation

The Cocky RoosterCaféalso caters. “Whatever any can imagine, I can create,” states Li. The restaurant, located at 1382 Howland Blvd. in Deltona, is open daily from 7 a.m. to 3 p.m. Stop by to delight in one of Li’s culinary masterpieces.


versión en español

Perry Li: Delicias gastronómicas propias de Deltona

Por Mary Boza Crimmins 

Comienzos humildes

Perry Li, propietario de Cocky Rooster Café, admite con entusiasmo que “el restaurante es mi patio de recreo. No siento que estoy trabajando: estoy jugando”. Desde la primera receta que preparó siendo un niño —un pastel de queso de cerezas, (que no compartió con nadie)—, la pasión y la ética de trabajo de Li, lo han convertido en un master chef y empresario de éxito.

Li, quien emigró de Taiwán siendo muy joven, empezó pronto en el negocio de la restauración. A los doce años, limpiaba mesas en Peking Gardens. A los dieciséis, administraba un Pizza Hut. “Me divertía mucho trabajando en restaurantes”, afirma Li. Pero la idea de convertirse en chef surgió al recibir un folleto de la escuela de cocina. “¿Qué? ¿Se puede ir a la universidad para ser chef?”, fue la reacción de un fascinado Li.

Lo primero, la comida

Li estudió Artes Culinarias en la Johnson and Wales University de Rhode Island. Pero, trabajando para el chef Volcker Frick, fue donde aprendió habilidades culinarias de vanguardia. Conocer los entresijos de la cocina europea clásica del más alto nivel le permitió preparar comidas excepcionales a precios más asequibles. Todos los platos del menú del Cocky Rooster Café han sido creados por Li. Son sus pequeños. “Es como si tuvieras hijos, no puedes decir cuál es tu favorito”.  Describe sus platos —como el popular Best Ever Meatloaf o el Pastelon Omelette—, como “capas de sabor y texturas que se combinan en la boca”.

Li y su esposa, Lynette, abrieron el establecimiento en 2012. Le alegra mucho haber puesto en funcionamiento el restaurante desde cero. Como chef y emprendedor, “lo primero es la comida. Una vez que te hayas asegurado de que la comida sabrá bien y que la gente disfrutará de lo que has preparado, estarás manejando bien el negocio”. Su experiencia en todas las facetas de la gestión de restaurantes contribuye a su éxito. La repostería fresca —que se elabora en el local— es el resultado de su paso por la panadería Andalucía de Miami. Su detallismo y minuciosidad proviene de sus experiencias como director de Operaciones del restaurante Captain y Cowboy de Townsend’s Plantation.

Somos una familia

Debido a que Li también trabajó como lavaplatos, ayudante de camarero y mesero, sabe cómo se siente cada uno de los miembros de su equipo y no les pide que hagan nada que él no esté dispuesto a hacer. Considera que su equipo es como una familia. Muchos de sus empleados principales llevan años con él. “Todos se apoyan entre sí”, afirma Li. Si el lavaplatos se estropea, el mesero le dará una mano. “Mi pasión la transmito a todos. Si trabajas para mí, obtendrás la mejor formación en restaurantes”.

Disfruta de los platos de Li

El Cocky Rooster Café también ofrece servicios de catering. “Cualquier cosa que alguien pueda imaginar, yo la puedo crear”, afirma Li. El restaurante, ubicado en el 1382 de Howland Blvd., en Deltona, abre todos los días de 7 AM a 3 PM. ¡Visítanos para deleitarte con una de las obras maestras culinarias de Li!

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